英国世纪悬案:BBC纪录片之父家中建房,意外破解130年前的谜团
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英国世纪悬案:BBC纪录片之父家中建房,意外破解130年前的谜团

2020年07月15日 23:28:47
来源:历史九点半

文 | 历史九点半

大卫·爱登堡,被誉为“世界自然纪录片之父”,BBC那些享誉全球的自然纪录片,几乎都是他的杰作。2010年10月,大卫·爱登堡位于伦敦的家,葡萄酒庄园2号加盖新房时,工人们意外挖出一颗破损的头骨。

图:大卫·爱登堡

经法医检测,发现的这颗头骨,大约来自于1650-1880年间,有被撞击过的裂痕,同时根据头骨的胶原含量极低,推测曾被烹煮过。现场除了破损的头骨外,没有发现其他遗骸。

不久,警方公布调查结果,这颗头骨确认属于130年前的世纪悬案的遇害者:茱莉亚·玛莎·托马斯夫人。这桩发生于1879年的巴恩斯悬案,曾造成英国轰动。

托马斯夫人,是一个时年50岁的富有寡妇。1879年3月4日,伦敦警方在泰晤士河上的巴恩斯桥下,发现一个装有尸块的箱子,几天后又在农田找到断肢。很快,警方确定了死者身份,葡萄酒庄园2号的主人托马斯夫人。

图:发现箱子的巴恩斯桥

确定了死者身份,警方也很快找到了凶手,为托马斯夫人的女佣凯特·韦伯斯特。韦伯斯特1849年生于爱尔兰,从小就是一名惯偷。15岁那年,韦伯斯特因盗窃罪入狱,出狱后她来到利物浦,继续以行窃为生。

18岁时,韦伯斯特再次因偷窃入狱4年, 出狱后到伦敦当清洁工。此时的韦伯斯特仍旧死性不改,进出监狱成了家常便饭。直到1879年1月13日,韦伯斯特遇到了托马斯夫人,二人一见如故,托马斯夫人正好缺个女佣,于是雇佣了韦伯斯特。

图:韦伯斯特与托马斯夫人画像

托马斯夫人没有想到,这个让她一见如故的女佣,却不是个善茬,没多久,韦伯斯特的所作所为,就引起了托马斯夫人的反感。韦伯斯特对待工作越来越不上心,还经常跑去酒吧喝酒,喝的烂醉如泥回来。

一个佣人,对待工作如此懈怠,即便脾气再好的雇主,也会受不了了,更何况托马斯夫人在旁人眼里,也不是省油的灯。终于,托马斯夫人爆发了,喝令韦伯斯特2月28日之前离开自己家。

图:巴恩斯悬案

距28号越来越近,眼看着必须离开了,韦伯斯特在托马斯夫人面前哭得梨花带雨,以找不到工作为由,要求托马斯夫人宽限几天。托马斯夫人最终同意,她可以在找到工作之后再走。

3月2号这天,托马斯夫人要做礼拜,安排韦伯斯特看家,结果当天上午韦伯斯特先去了儿子那,返回途中又去了酒吧。托马斯夫人没等到韦伯斯特回来,礼拜也没做成,更加忍无可忍。然而这天之后,再没人见过托马斯夫人了。

图:巴恩斯悬案的报道

原来当天韦伯斯特回到葡萄酒庄园2号后,就和托马斯夫人吵了起来,进而演变成肢体冲突,韦伯斯特失手将托马斯夫人推下楼梯。当时托马斯夫人还没死,但韦伯斯特担心东窗事发,用手掐死了托马斯夫人。

韦伯斯特残忍地将托马斯夫人分块,并将其煮熟后抛在几处地方,一部分还做成了肉酱,分给当地孩子食用。韦伯斯特花了2天时间清理现场,之后穿着托马斯夫人的衣服,摇身一变成了贵妇托马斯。

为了独霸托马斯夫人的家产,韦伯斯特找到买家,企图将托马斯夫人的房子和家具等一并卖掉.幸好买家在整理房间时发现异常,拆穿了假托马斯夫人的身份,韦伯斯特被逮捕。

图:韦伯斯特被执行绞刑

1879年7月30日,韦伯斯特被执行绞刑,得到了应有的惩罚。然而此案并未结束,托马斯夫人的头骨却离奇失踪,怎么都找不到了,成为英国百年来的一大未破谜团。由于装有尸块的箱子是在巴恩斯桥下发现的,因而此案被称为巴恩斯悬案。

随着托马斯夫人头骨的发现,这桩百年前的未破谜团终于真相大白,告一段落。