30年前的烧子疑案:因邻居4个字,父亲被判死刑,真相到底如何?
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30年前的烧子疑案:因邻居4个字,父亲被判死刑,真相到底如何?

2020年07月15日 23:12:06
来源:历史九点半

文 | 历史九点半

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30年前的1991年12月23日,一场突如其来的大火,击碎原本幸福的家庭,3个孩子葬身火海,父亲被判死刑。这桩30年前的“烧子疑案”,直到今天仍众说纷纭,广受争议的是,被判死刑的父亲,之所以被定罪,关键证词却是邻居的4个字。

陶德•威廉汉姆,是美国德克萨斯州的一位普通人。1991年,他虽只有23岁,却已是3个孩子的父亲了。他有一个2岁多女儿,和两个1岁的双胞胎儿子。

图:威廉汉姆和妻子儿女

图:威廉汉姆和妻子儿女

12月23日这天晚上,威廉汉姆刚刚和父母通完电话,他邀请父母来他这儿一起过圣诞节。电话挂断后不久,一场突如其来的大火,迅速包围了威廉汉姆的家,火势很大,没多会就将整栋房子吞噬。

威廉汉姆和妻子逃了出来,但在楼上睡觉的3个孩子,因火势太大,没能及时救援,最终葬身火海。这本是一桩意外造成的失火事故,夫妻俩为失去孩子悲痛欲绝,然而两周后,父亲威廉汉姆却被捕了,他被控故意纵火杀死了自己的3个孩子。

在妻子、朋友、前保姆等人眼中,威廉汉姆是一个慈爱的父亲,他从未打骂过自己的孩子,事前也未发现有不正常之处,虎毒尚且不食子,何况是疼爱孩子的父亲。可警方为何断定是威廉汉姆故意纵火呢?

图:威廉汉姆

图:威廉汉姆

警方的批捕理由如下:

1、根据几名侦探的调查,现场有像是液体助燃剂留下的块状痕迹,门槛附近也检测出少量煤油成分。火势来得如此快且凶猛,可以断定是人为纵火。

2、邻居证词:火灾发生后,邻居看见威廉汉姆并没有试图去救孩子,而是表现得无动于衷。记住“无动于衷”这4个字,是警方此后断案的关键,如果威廉姆斯如亲朋所说,那么爱自己的孩子,如此表现太反常了。

3、威廉汉姆手臂上有骷髅和蟒蛇刺青,这是他性格暴戾的证明。

警方的证据链是这样的:火灾现场检测出了疑似助燃物,因此是人为纵火;作为父亲的威廉汉姆没有及时救孩子,表现的无动无衷,因此火是他放的;威廉汉姆手臂上有刺青,证明他性格暴戾,因此他就是真凶。

图:威廉汉姆身上的刺青

图:威廉汉姆身上的刺青

这3个原因,让警方最终结案。1992年8月,陪审团仅用时不到一小时,就判定纵火烧子案成立,威廉汉姆死刑。在我们看来,这条证据链似乎有些儿戏,但警方却态度坚定。

当然,威廉汉姆自始至终坚称是无辜的,他没有理由那么做。警方告诉威廉汉姆,如果他认罪,就可以免死改判终身监禁,被威廉姆斯拒绝。从1992年8月到2004年2月17日,12年间,威廉汉姆反复上诉,不过他没有钱,请不起律师,指派给他的2名律师也认为他是凶手,案子能赢才怪。最终所有上诉都被打回,执行日期眼看着就要到来。

图:威廉汉姆被捕照

图:威廉汉姆被捕照

就在威廉汉姆死刑前10天,他的朋友帮他找到了美国著名的火灾专家赫斯特,赫斯特认为,当初几名侦探声称的现场有疑似助燃物的报告漏洞百出,那些所谓的助燃物,正常火灾也可能出现,因此无法断定是人为纵火。既然如此,就无法断定威廉汉姆就是凶手。

而本案最关键的证据之一,邻居的“无动于衷”4个字证词,也让人啼笑皆非,又有谁能证明邻居没有说谎呢?或者是他看错了?又或者是他主观臆想?毕竟“表现的无动于衷”这句话,可解读的空间太大了。

不过,即便有火灾专家帮忙,威廉汉姆最终还是难逃一死。2004年2月17日,他被执行死刑,威廉汉姆临终遗言如此说道:“我是无辜的,被判决犯有我从未犯下的罪行。我本是一粒尘土,现在又要回归到尘土中去,大地从此将是我永远的领土。”

图:媒体对“烧子疑案”的报道

图:媒体对“烧子疑案”的报道

2005年之后,各种新的报告认为,给威廉汉姆定罪的关键罪证可能是错误的,因为是无法考证的,毕竟谁知道那邻居有没有撒谎呢?不过美国警方至今仍然认为威廉汉姆就是凶手。

“烧子疑案”至今让很多人不能理解,如果威廉姆斯真是凶手,那他的作案动机是什么?真相到底如何,可能永远不得而知了。