近37万中国学生在美留学,他们去学什么?
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近37万中国学生在美留学,他们去学什么?

2020年08月09日 08:27:41
来源:新京报

中国已经连续第十年成为美国最大的国际学生来源国。

今年的留学生,日子可真不好过。

新冠疫情让许多美国大学都暂时关了门,付了昂贵学费的国际生们,不得不在宿舍上起了网课。7月,美国移民局却突然宣布,如果留学生只参与线上课程,则必须离境美国。这一决定将在美国的留学生推入了进退两难的境地:想要回国,机票逐渐紧俏,长途飞行感染的风险还会增大。想要留下,有可能被驱逐出境。折腾了一周后,美国移民局的态度却180度大转弯,推翻了自己之前的规定。可最近,特朗普又盯上了中国留学生和家人联系的工具——微信。

这一番折腾,受影响最大的还是在美国学习的中国留学生。作为美国国际生中最大的群体,据《2019美国门户开放报告》统计,2018至2019学年,中国大陆在美留学生总数达369548人,占美国国际学生总数的三成。中国已经连续第十年成为美国最大的国际学生来源国。

这庞大的37万留美中国学生是怎么形成的?他们去美国学习什么学段和科目?集中在美国哪些地区和学校?

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中国留学生的十年

中国成为美国国际生的最大来源国,是从十年前开始的。在此之前,美国的邻国加拿大、乘着石油的东风而崛起的伊朗,都曾经做过美国国际生最大的“流量担当”。而那时候,中国去往美国留学的学生主要以公派为主,因而数量较少。

随着自费留学生的增多,进入2010年,已有超过15万中国留学生在美留学,使中国成为美国国际生的第一生源国。这一数字在十年间持续增长,在2018—2019学年达到了近37万,是十年前的2.3倍。

像一列奔驰的火车,尽管里程数还在不断增加,但火车速度却明显降下来了。近十年,据人民网报道,中国赴美留学人数虽然看起来还在持续增长,但是增幅却大不如从前。从2009—2010学年开始,中国赴美留学人数增幅已经连续7年下降。

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赴美学什么?

在美留学的这37万中国学生,大多数都是本科生和研究生,加起来占比近7成。

赴美留学的中国学生在科目选择上有很强的倾向性。2018—2019学年,数学及计算机科学、商科、工程学是三个最受欢迎的学科,加起来占比近6成,几乎都属于“STEM专业”之列,也就是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineer)、数学(Mathematics)四大学科首字母的简称。学纯人文学科的人却很少,占比才1%。

这样的“偏科”,和美国的有意引导也有关。国际学生在美国以F1学生签证毕业后,允许享有一段专业实习(Optional Practical Training,简称 OPT),这是学生身份到工作身份的过渡阶段。美国政策规定,多数学生有资格享受一年的OPT,而STEM专业的学生有资格享受三年,这意味着,学STEM专业可以有更长的缓冲期合法留在美国找工作。

在美国国土安全局网站上可以查到一个长长的属于STEM计划的专业列表,比如化工、计算机科学、物理、数学、生物科学和航空航天等理工科。美国设置STEM专业的本意是为了吸引国外的科技人才,而最近,学习STEM专业的中国留学生却成为特朗普政府怀疑和针对的对象。

外交学院国际关系研究所副教授查雯表示,特朗普政府对签证政策收紧,尤其是针对STEM专业的中国学生和学者加以限制,确实引起大家的担忧,甚至是一定程度的恐慌。

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中国留学生扎堆在哪里?

去美国留学的中国学生,都流向了哪里?

西海岸的加利福尼亚州和东北部的纽约州成为中国留学生的扎堆地,得克萨斯州和伊利诺伊州的留学生也比较多。各州对中国学生的吸引力和经济实力有着微妙联系:这四个州,恰好都在2019年美国各州GDP的前五名之列。

中国留学生最多的加州,坐落着闻名世界的硅谷,谷歌、苹果、英特尔等公司都聚集于此。教育资源上可以选择斯坦福、加州理工、加州伯克利等头部高校。其中,南加州大学和加州大学的各个校区录取的中国留学生比例较大。

东北部的纽约州则坐拥华尔街,是美国经济最强州之一。纽约大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学都在这里。

具体到学校榜单,拥有中国留学生最多的美国大学也大多分布在这四个州,伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校和南加州大学是前两名。

美联社报道称,今年全美多所大学接收到的来自中国的入学申请均有所下降。

美国的大学却越来越舍不得中国留学生群体这一“香饽饽”。面对政府“如果留学生只参与线上课程,则必须离境美国”的规定,全世界最负盛名的两所名校哈佛和麻省都举起反对牌,对美国国土安全部、移民及海关执法局提起了诉讼。

西弗吉尼亚大学全球战略与国际事务总裁兼副校长威廉·布鲁斯坦表示,失去中国学生“对许多大学都是沉重的打击,特别是那些将大量精力投入到中国学生招募中,在一定程度上依赖中国留学生带来的现金流的大学。”

对美国本州学生而言,学杂费,食宿费的80%都可以通过学生贷款和学校资助来抵充。而像中国留学生这样的非本地学生,往往要全额支付学费。

近五年来,中国留学生对美国经济的贡献从120亿上涨到了150亿美元,但随着中国学生的减少,这一数字可能面临回落。

据观察者网消息,美国教育部门甚至早在一个月前就预言,2020年美国大学下学年招生率将下降15%,其中来自中国等国家的国际学生将下降25%。《2019年度美国门户开放报告》显示,2018/19年度新增入学人数为27万,中国占比1/3,以此估算中国下一学年入学留学生约为9万人。若按照2018年近37万中国学生对美国大学贡献学费高达150亿美元计算,由于中国留学生的流失,美国大学或将面临约10亿美元的损失。