国家中的“暴发户”:曾占据全球83%的金银,如今却混成最惨霸主?
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国家中的“暴发户”:曾占据全球83%的金银,如今却混成最惨霸主?

2020年09月27日 14:13:38
来源:金十数据

“祈祷你像英勇的禁卫军,动也不动地守护爱情……”

最近一首经典老歌“日不落”,经过网友们翻唱在短视频平台再次走红,欢快的节奏,甜蜜的言词,让歌迷对日不落的爱恋充满向往。好的,就此打住,言归正传,作为“日不落”这个词的首创者——西班牙国王卡洛斯一世曾豪言“在朕的领土上,太阳永不落下。”

此话不假,巅峰时期,西班牙帝国幅员辽阔,殖民地遍布全球,从西欧横跨大西洋到美洲,从美洲横跨太平洋到东亚,西班牙的国旗飘扬于各大殖民地的上空,阳光普照永不落幕。因此是人类历史上第一个被冠以“日不落帝国”称号的国家。

然而,今日的西班牙,却被戏称为欧盟经济形势最差的“欧猪五国”之一,失业率与负债率双双居高不下,人均GDP远落后于其他西欧国家。那么曾经是世界第一个超级大国的西班牙,如何崛起?为何衰落?

崛起之路

先把历史的镜头摇回一千三百年前,公元8世纪,地处欧洲西南端的伊比利亚半岛,住着一群西班牙人,但来自北非的阿拉伯人跨过海峡占领了大部分伊比利亚半岛,残余的基督教势力——原住民西班牙人被迫退守到半岛北部山脉,分别建立了阿斯图里亚斯、纳瓦尔、阿拉贡和卡斯蒂利亚等王国,与穆斯林入侵者展开了长达700余年的收复失地斗争。

到了15世纪末,这个漫长的收复失地运动走向尾声,伊比利亚半岛上最强大的两大基督教王国——卡斯蒂利亚王国与阿拉贡王国实现了一次伟大的联姻,诞生了西班牙王国,一起为赶走阿拉伯人而战。

1492年1月2日,阿拉伯人在西班牙建立的最后一个王国——格拉纳达被打败,西班牙人收复失地运动迎来了最终的胜利。由于西班牙海岸线漫长,拥有众多天然良港,又濒临大西洋和地中海,一直热衷于海外探险的伊莎贝拉女王,在建国之际资助了航海家哥伦布的传奇探险。

不负众望所归的哥伦布也横越大西洋发现了美洲新大陆,这一发现,不仅让海洋贸易繁荣的西班牙得以开新航路先河,更为其建立庞大的殖民帝国创造了千载难逢的机会。自此,拥有“无敌舰队”的西班牙走上了海外扩张的道路,所到之处全部沦为西班牙的殖民地。

随后,西班牙还开启了联姻模式,跟当时的欧洲王室各种联姻,获得了一堆领土的继承权。鼎盛时期,西班牙帝国的统治领域包括西班牙、那不勒斯、西西里、撒丁岛、奥地利、尼德兰、卢森堡、德意志诸邦国,还有非洲的突尼斯、奥兰等,加上拉丁美洲不断扩大的、数倍于欧洲本土面积的殖民地,所掌控的国土面积达到了惊人的3150万平方公里。

当时大海上都是西班牙的运宝船,风头无两,国际影响力在英国之前更是无人能比,直到现在西班牙的殖民痕迹,依旧可见,世界还有22个国家的官方用语为西班牙语、超过3亿5千万人口在使用西班牙语。

简单讲,通过掠夺和联姻,西班牙获得美洲殖民地源源不断的黄金和白银供应,以及欧洲大片土地所有权,成为世界第一个超级大国。

跌落神坛

然而,这种风光终究是昙花一现。西班牙帝国的兴起以1492年哥伦布发现美洲新大陆为开端,到1588年英军采用火烧连船的战术,完胜西班牙无敌舰队,从此,西班牙帝国跌落神坛,其海上霸权为英国所取代。事实上,西班牙的衰退早有迹象。

第一,暴发户的心态,只想躺着赚快钱。

对于习惯巧取豪夺的西班牙而言,钱来得实在太容易了,据统计,从1502年到1660年,西班牙从美洲得到18600吨白银和200吨黄金;到16世纪末,世界金银总产量中有83%被西班牙占有;而整个16-18世纪,西班牙掠去了约250万公斤的黄金和1亿公斤的白银。

来源:子图网

但是,“一夜暴富”根本无助于西班牙经济发展,因为西班牙海外扩张利益至始至终都在垄断阶级手中,即王室贵族,这些贵族不事工商,贪图安逸,靠地租和官职生活,他们鄙视工商业和农业等一切靠劳动吃饭的行业,这一偏见成为西班牙当时的国民准则,大家都削尖脑袋想成为贵族,形成了所谓的“伊达戈精神”。

加之,西班牙统一过程中,大量从事工商业的犹太人和穆斯林被驱逐,该国工商业遭到了极大的破坏。随着美洲大量的黄金白银涌入,越来越多的金银币在市场流通,西班牙物价开始飞涨。该国平民既无法从殖民贸易中赚到钱,又不得不承受节节攀升的物价,生活愈发困难,无数农民和手工业者沦为乞丐、小偷与妓女。

工商业没有发展空间,西班牙经济社会由此陷入极大的停滞之中,但该国垄断阶级毫不在乎,既然本土不能生产,有钱还怕买不到东西吗?于是大量的香料、丝绸、茶叶、瓷器等奢侈品、粮食等生活用品通过帆船源源不断地从海外进入到西班牙,这也造成大量财富外流于英格兰及荷兰等国。

第二,无止境的野心,与诸多强国为敌。

从殖民地运回的财富,西班牙不是供贵族、商人挥霍,就是用来买军火打仗。为了维持在欧洲各地的统治,以及对宗教的极致追求,财大气粗的西班牙先后发动了多场规模盛大又绵延多年的战争。

自查理五世时代始,自信心爆棚的西班牙,与法国、土耳其、英格兰、荷兰、瑞典及日耳曼的新教徒等势力交战,冈布莱战争、荷兰独立战争、英西战争、三十年战争、法西战争等,一场接一场,没完没了。据统计,1519年到1659年的140年间,西班牙仅有两年不打仗的日子。

图自:unsplash

由于年年征战,西班牙国内赋税繁多,一方面沉重的税负让该国民众怨声载道、奋起反抗;另一方面,严重阻碍本土工商业发展,而制造业的衰落也注定西班牙用以作战的武器不如工业发达的英法荷国家。在如此严峻的情况下,一旦西班牙的财源——美洲殖民地金源枯竭,该国就只能“喝西北风”。

本土工商业的凋亡,越陷越深的战争泥潭,终于将西班牙彻底压垮。1659年,不堪再战的西班牙与法国签署《比利牛斯和约》,终结了两国持续11年的直接冲突,也终结了西班牙与欧洲各国持续140年的争霸战争。

自此西班牙失去了欧洲大片领土,还丢掉了自己家门口的直布罗陀,至今仍紧紧攥在英国手里。此外,西班牙海外殖民地不是被抢走就是闹独立,就连“日不落”的称号也被英国拿走,曾经纵横世界的“日不落帝国”就这样沦为欧洲二流国家。

全球混得最惨的世界霸主

到了21世纪的今天,很难从西班牙身上看到昔日强国的影子,它的国土面积也从曾经的3150万平方公里变为了如今的50.6万平方公里,仅仅只有巅峰时期的1.6%,只有我国一个省面积大,最惨的是该国经济最发达地区加泰罗尼亚还在闹独立。

其影响力莫说在世界,就是与其他欧洲曾经的霸主相比较,连区区小国荷兰都比不上,西班牙可以说是混得最惨的一个了,甚至还因为经济危机遭到世人嘲讽。那么西班牙经济为什么发展不起来?

首先,与英国有着百年积怨。当然有被大英帝国打残之仇,还有英国一直占着西班牙的直布罗陀之恨,所以两国关系一直很紧张。不过英国是欧洲强国,经济好,国际影响力大,法国德国自然也是站在英国这边,所以西班牙基本被排除在欧洲权力体系之外,参与不了欧洲决策。

这也就极大地限制了西班牙对欧洲的影响力,即便有实力也无法施展,从地理位置看,西班牙能够影响的也只有伊比利亚半岛的葡萄牙,或者南下北非。

图自:unsplash

其次,是西班牙不争气。一战二战,西班牙都没有参战,不但受战争破坏小,反而还发了战争财,照理说,坐收渔利的西班牙有发展经济的基础和空间,应该可以趁此机会再次崛起。但是西班牙却打起了内战,二战结束时他们还没有打完,而且二战后,美国实行马歇尔计划所有欧洲国家都得到了资金的支持,只有西班牙分文未得。

需要一提的是,到1978年,西班牙才完成向现代民主国家的转型,是最后一个走出专制的西欧国家。或许是好不容易才过上安稳日子,西班牙人也懒得奋斗了,于是在第三次科技革命时期,西班牙又没有抓住机会,没有跟上时代的节拍,导致西班牙是现在欧洲工业发展最落后的国家,仍是传统的工业,传统的资源产业,在世界上没多大名气。

再者,没钱没实力还喜欢赖账。由于祖上太阔,西班牙一直对钱没什么概念,挥金如土,没钱就借,在16-17世纪的多数年份里,西班牙王室的收入在欧洲国家中最高,远高于当时的法国和英国王室,但是西班牙的国债赖账次数却最多。

国债赖账的传统慢慢变成西班牙文化的一部分,这个传统持续到今天,从1800-2008年的208年时间里,西班牙政府赖账13次,超过世界任何其他国家。

据西班牙主流媒体《ABC日报》报道,今年4月国际货币基金(IMF)预测,2020年西班牙财政赤字将占GDP的9.5%,公债占GDP的113.4%;尽管IMF预估西班牙2021年经济增速可达4.3%,但财政赤字仍高达6.7%,且连续14年产生财政赤字,而公债恐持续增加至GDP之114.6%,将创下自1902年以来最高纪录。

由于西班牙经济对外贸和旅游业的高度依赖,新冠肺炎疫情对该国经济造成的冲击史无前例。不比IMF,华尔街的预期要悲观得多,据花旗集团预计,今年西班牙经济将收缩2.7%,明年将再收缩1.2%。而且目前西班牙失业率高达22.8%,年轻人失业率更是超过51%。

这都是令人忧虑的迹象,因为西班牙的债务总量比较大,而严重的失业和经济萎缩带来的债务违约就是未来悬于西班牙头上的达摩克利斯之剑。更加危险的是,欧洲各国之间的经济联系错综复杂、藕断丝连,牵一发而动全身。据此,意大利新总理蒙蒂也发出警告,称西班牙可能会重新引发欧洲债务危机,并导致风险传染至意大利。作为世界霸主的鼻祖,西班牙如今的境况可谓举步维艰。