“美国宣布支持豁免疫苗知识产权”真相揭秘,WTO谈判为何尚未达共识?
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“美国宣布支持豁免疫苗知识产权”真相揭秘,WTO谈判为何尚未达共识?

2021年05月06日 20:33:05
来源:第一财经

“美国宣布放弃新冠疫苗知识产权”的消息一时间刷屏了。

实际上,这一表述并不精准,美国贸易办公室(USTR)宣布的是支持豁免针对新冠疫苗的知识产权保护,且将积极参与世贸组织(WTO)方面基于文本(text-based)的谈判。

换而言之,这一基于文本的谈判是关于放弃WTO下《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)的部分义务,需要164个WTO成员方达成共识。且需要明确的是,专利权等属于私权,通常在企业手中。

USTR也在5日声明中表示,美方将积极参与这一谈判,且考虑鉴于机构(WTO)的共识基础和所涉问题的复杂性,“这些谈判将需要时间”。

一位WTO领域的资深人士对第一财经记者表示,这一谈判时间恐会“很久”。

就在美国宣布消息的当天,日内瓦WTO总部也正在召开总理事会,讨论TRIPS下疫苗知识产品暂时豁免问题。据悉,在此次会议上,WTO各成员方同意将继续讨论是否暂时豁免针对新冠疫苗的知识产权保护,以应对当前抗疫难题,但各方并未形成共识。

最新进展是,提议豁免的共同提案方表示,会审查最初于2020年10月提交的案文,以求调和立场;最终该修订后的案文有可能将于6月初举行的TRIPS理事会正式会议上提交。

在6日举行的中国外交部例行记者会上,针对有记者提问称“中国是否也会考虑放弃对新冠疫苗的知识产权保护”这一问题,中国外交部发言人汪文斌表示,中方支持关注疫苗的可及性问题。中方期待各方在WTO的框架下积极进行建设性讨论,争取达成有效和平衡的结果。中方愿为促进疫苗在发展中国家的可及性和可负担性做出自己的贡献。

拜登政府上台后态度转变,USTR、WTO斡旋

TRIPS,全称是“Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights”,是WTO下同知识产权相关的一项多边贸易协定,通常涉及的范围包括著作权与邻接权、商标权、地理标志权、工业品外观设计权、专利权、集成电路布线图设计权以及未披露的信息专有权等。

此前,在WTO历史上有过使用TRIPS应对公共健康危机的先例。在2003年,WTO全体成员修改TRIPS,就发生公共健康危机时,发展中国家和最不发达国家可对专利药品实行强制许可达成共识,作为临时性措施实施。随后在2005年将该修正纳入TRIPS的决定,以帮助发展中成员和最不发达成员解决公共健康问题。

此次,从2020年10月开始,印度和南非就在WTO作出关于暂时免除某些TRIPS义务的建议,以确保相关方面能获得“及时、负担得起的新诊断、治疗和新冠疫苗的供应”。

印度和南非向WTO提交的这份提案,希望各方考虑疫情之下,可以暂时放弃以下四方面的TRIPS义务:关于版权和相关权的第1节,关于工业品外观设计的第4节,关于专利的第5节和关于未公开信息保护的第7节。

这一豁免将在WTO总理事会同意的情况下持续特定年限,或持续至全球范围内已经进行广泛疫苗接种且世界上大多数人口都免疫为止。WTO各成员将每年审查豁免,直至终止。

第一财经记者独家获取、并翻阅了从2020年10月至今的所有相关文件,可以看到美国政府在2021年1月20日前后,在该豁免问题方面的态度转变。

就在1月19日召开的TRIPS理事会相关会议上,美国还同欧盟、瑞士、英国和日本一起,再次对前述提案持批评态度,认为放弃知识产权并不能解决阻碍(疫苗)充足供应的能力问题或原材料问题。

这些成员方强调,当前的TRIPS系统包含解决任何与知识产权有关问题的足够工具,豁免提案的实施将破坏当前抗击流行病的努力。

但拜登政府执政后,于2月 4日举行的TRIP理事会非正式会议上,美方口风转变。

美方代表在此次会议上表示,会致力于与国际伙伴合作,确定切实可行的方法,以增加世界各地获得安全、有效、负担得起的救生药物的途径,并支持推动新药开发的政策。

美方表示,期待与成员合作,以更好地了解在特定情况下,因TRIPS的专利、版权、工业品外观设计义务以及未公开信息保护等问题导致特定产品缺乏短期制造能力的事实。

当然美国也重申,知识产权框架提供了重要的法律和商业激励措施,促使私人实体承担风险并进行适当的投资,并确保产品的有效商业化和快速生产。美国认为,如果没有有效的知识产权保护,这些产品的开发和商业化可能不会以有效、高效和及时的方式进行。

自此,美国在WTO在TRIPS问题上的态度向积极方向转变,同时USTR代表戴琦于3月中旬正式上任后,USTR方面也开始正式参与立场协调工作。

第一财经记者查阅USTR方面公开信息显示,在4月26日至28日三天内,戴琦通过网络会议的方式,几乎同所有欧美大药企的高管就豁免TRIPS协定中有关新冠疫苗的特定条款问题进行了讨论。

这份会谈名单包括:辉瑞公司(Pfizer)CEO伯拉(Albert Bourla)、阿斯利康公司执行副总裁道伯(Ruud Dobber)、诺瓦克斯(Novavax)首席商务官特里兹诺(John Trizzino)、莫德纳(Moderna) CEO 巴塞尔(Stéphane Bancel)以及比尔&梅琳达·盖茨基金会联合创始人兼联合主席盖茨。不过会议并未公布任何讨论结果,仅表示各大药企将同USTR方面保持沟通。

5日,在USTR宣布支持豁免针对新冠疫苗的知识产权保护后,莫德纳(Moderna)和诺瓦克斯等疫苗制造企业股价有所下跌。美国制药业的游说巨头——美国制药业协会(PhRMA)发布了一则愤怒声明,在其中PhRMA总裁兼CEO乌波尔(Stephen J. Ubl)表示:“在致命的大流行中,拜登政府采取了前所未有的步骤,这将破坏我们对大流行的全球反应并危及安全。该决定将在公共和私人合作伙伴之间造成混乱,进一步削弱已经紧张的供应链,并促进假冒疫苗的扩散。”

前述WTO领域的资深人士对第一财经记者表示,此次美方在WTO的政策转变在于,当下已经不是特朗普政府时期,采取的是“政治推动,占领道德高地”的策略。药企的担心是有道理的,以前述提案中要求的暂时放弃义务中的条款来看,其中涉及商业机密等信息。

WTO当下缺乏共识

在5日的WTO理事会上,尽管各方尚缺乏共识,但各成员方强调,共同目标将是为所有人提供“高质、安全、有效和可承受的”疫苗和药品。

第一财经记者从权威渠道了解,此前为调解在暂时豁免疫苗知识产权方面的各方立场,WTO下的TRIPS理事会4月22日和4月30日连续召开了两场会议,期间支持和反对豁免一事的双方都积极发言。

在22日的会议上,由于成员方在基本原则上仍然存在分歧,该知识产权豁免提案的僵局仍在持续。

期间,知识产权豁免提案的共同提案国明确认为,只有通过放弃某些TRIPS义务才能有效解决现有挑战。而其他成员方仍然不能信服放弃知识产权的必要性。

美方在会议上表示,将鼓励加强WTO与世界知识产权组织和世卫组织(WHO)的三边合作,促进成员方利用TRIPS协议和其他监管及贸易政策工具来促进有效协同,制定和实施公共卫生措施。美方补充说,更好了解现有挑战和局限性,对于帮助扩大生产规模并制定更有效的技术援助很重要。

欧盟、英国和瑞士也表示,愿意进一步讨论,但他们也重申破坏知识产权是行不通的,而且他们才是代表了对扩大新冠疫苗生产产生重大贡献的一方。

欧盟表示,迄今为止,欧盟已通过WHO在世界范围内提供了超过1.1亿剂疫苗,财政捐款22亿欧元。在会上,发达成员重申,他们反对南非等成员方提出的基于文本的讨论。

到了4月30日的会议上,气氛有所缓和。南非等共同提案方表示将更新其提案,以求调和立场。不过他们未详细说明修订的细节、范围或性质。

TRIPS理事会主席、挪威驻WTO大使索里(Dagfinn Sørli)表示,在最近的沟通后,尤其是宣布对该提案进行修订后,有理由“谨慎乐观”。

不过,僵局依然存在,关于知识产权保护对确保快速安全获得疫苗和其他医疗产品的基本讨论中,双方立场仍然相距甚远。