中国的68次朝代覆灭里,竟然有这个前兆
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中国的68次朝代覆灭里,竟然有这个前兆

2022年01月04日 16:03:54
来源:果壳

公元934年,冰岛的埃尔加(Eldgjá)火山爆发。这次火山喷发持续时间很长,在939年前后带来大范围的降温,造成剧烈的气候变化,连中国也深受这次火山爆发的影响。

在939年盛夏,内蒙古东南部下雪了。当年冬天,后晋首都附近,即开封一带,“大雪害民,五旬未止”。

除此之外,从942年开始,黄河流域开始出现不间断的干旱,紧接着夏季开始发生蝗灾,作物歉收,民生每况愈下。

后晋的国势因此受到严重打击,后来又遭到契丹举兵进攻,最终在公元947年覆灭。

2020年11月29日,西班牙拉帕尔马岛火山持续喷发|Emilio Morenatti/AP

冰岛的火山爆发,竟然可以影响中国朝代的灭亡。但这一例仅仅是孤例吗?火山和朝代覆灭之间究竟存在什么样的关系?

最近,浙江大学、圣三一学院等研究团队共同发表了一则火山爆发与中国朝代覆灭关系的研究,发现火山爆发会影响大环境气候,从下而上地影响民生、经济、政权,导致朝代覆灭。如果遇上战事及动乱,火山爆发也会间接影响朝代灭亡。这一研究成果发布于《通讯-地球与环境》(Communications Earth & Environment)期刊上。

火山爆发,粮食减产

火山爆发最直接的影响便是使气候寒冷干燥,造成粮食减产

火山喷发出来的气体,冲入大气中被氧化后,形成了硫酸气溶胶。气溶胶一面吸收辐射,一面反射太阳辐射。吸收辐射会使大气平流层温度上升;反射太阳辐射则使地表温度降低。再加上大气环流的扩散,受气溶胶影响的会范围扩大。比如低纬度火山喷发,其波及范围可能扩及全球。

2014年锡纳朋火山爆发,火山灰落到作物上,对农业生产造成不利影响|volcanoes.usgs.gov

当温度降低,水分蒸发减少,季风减弱,寒冷而干燥的气候会造成农作物歉收

而在以农业为经济主导的社会,农业的稳定对王朝延续至关重要。突发的气候变化导致粮食减产,进而影响社会各项指标的稳定,可能造成的影响小至百姓成为流寇盗贼,大至群雄并起,天下大乱。

在前工业化时期,火山喷发便是短期气候变化最重要的驱动因素之一。火山突然爆发,导致气候寒冷干燥,影响农业。研究者举例,唐王朝结束于公元907年,明王朝结束于1644年,它们结束前都有多段时期的寒冷和干旱。

突发的灾难,如何系统性地影响朝代覆灭

虽然火山爆发会影响气候变化,但这种突然的气候变化冲击在社会崩溃中起到什么样的作用呢?这类研究的一个难点就在于,如何建立起突发、短期的气候波动对社会崩溃的系统性影响

中国悠久的历史正好提供了一个绝佳的研究机会。研究者从资料库中获取了两千年来共计68次朝代覆灭年份,北半球火山活动记录中156次的火山爆发时间点,与极地冰芯中记录的爆发后气溶胶释放规模,以及历史上覆灭前的战乱次数,进行相关性研究。

研究者通过冰芯数据重建了过去1500年来南北半球及全球平流层火山气溶胶的时间序列。选取冰芯是由于其环境人类干扰较少,且时间序列较长,适合进行重建工作。火山气溶胶扩散后,沉积于南北两极,并逐渐成为冰盖的一部分。通过测定冰芯中的电导率或化学成分,可以重建过去的火山活动。

中国朝代覆灭、火山爆发及战事频率的关系|参考文献[1]

研究发现,在这68次朝代覆灭中,有62次灭亡前发生过火山爆发。研究者认为,在过去的近2000年中,火山爆发系统性地影响了王朝的覆灭。

同时,他们提出假设,火山爆发造成的冲击与覆灭前的社会压力可能成反比。比如,当社会压力很大、社会不稳定性很高的时候,一个小小的火山爆发就可能触发崩溃;即使是社会压力并不大的时候,一次剧烈的火山爆发也可能引发王朝崩溃

不过,研究中也指出,造成朝代覆灭的因素是复杂的,不能单纯使用数据上显示的关联性去做评断,这凸显了朝代覆灭原因的复杂性。

除此之外,当时的信仰体系也可能对王朝覆灭有影响,特别是“天命”概念。研究者们指出,在朝代灭亡之际,由于火山爆发影响了季风、潮汐、气候等等,会出现一些特殊的天象,也就是古代文献中描述的天象异常。一些反叛者可能会声称现在的王朝辜负了人民,失去了合法性,而异常的自然现象就是证据。这种信仰上的不满再加上火山爆发所引起的社会动乱,很可能推翻王朝。通过赋予下一个掌权者“天命”,可以促成王朝崩溃后的稳定。

现代社会,脆弱地区更易受火山爆发影响

在历史上,火山爆发等气候变化对王朝覆灭产生了重要影响,所以在现代社会,人们更需要为未来的火山喷发做好准备。

对居于板块交界处的住民来说,尤其要注意火山爆发的直接影响,比如爆发前的地震、海啸等异常气候反应,形成一套面对天灾的紧急措施。

2018年12月23日,巽他海峡的喀拉喀托火山(Krakatau volcano)造成海啸,据科学家称海啸浪潮高约100米/AFP

研究指出,相比中国在过去两千多年经历的火山爆发,二十世纪和二十一世纪的火山爆发要更小一些。即便如此,这种相对较小的火山爆发依然可能造成一些地区的大干旱,比如非洲萨赫勒地区在1970-1990年代经历的干旱。

因此,研究者认为,经济脆弱或者资源管理不善的地区,要对未来的火山爆发做更充分的准备。如果未来火山有大爆发活动,可能会影响一些最边缘化的人口密集地区的农业。