等了快十年 苹果终于要掏出“大招”
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等了快十年 苹果终于要掏出“大招”

等了快十年 苹果终于要掏出“大招”

来 源:雷科技数码3C组

时间进入 2023 年,此前大火的「元宇宙」概念在大众领域已经有所哑火,VR 的市场关注度也随之有一定下滑。但相比概念,VR 的核心依然是产品,去年最重要的 VR 设备当属字节的 Pico 4 以及 Meta 的 Quest Pro。到了今年,光学方案集体进入 Pancake 阶段,显示方面要登上新的台阶,Meta 时隔三年后终于确定要推出 Quest 2 的迭代产品,万众瞩目的苹果也要随之入场。

在不久前的全球最大消费电子展 CES 上,大量终端和供应链厂商都在推出新的 VR 设备和解决方案,有 HTC 和索尼这种老面孔,也有「原来你也做 VR」的夏普、佳能、TCL、联想等。

图/佳能

图/佳能

无论成败,2023 都将是 VR 行业的关键一年。

苹果 Reality Pro

根据彭博社记者 Mark Gruman 的爆料,苹果最早在今年春天就将发布旗下首款 MR(混合现实) 头显,产品名为「Reality Pro」,并于秋季最终上市发售,第一代的定价在 2000-3000 美元之间。可以预计,苹果的首款 MR 开始将主要面向开发者、商业客户以及一部分预算充足的消费者。

The Information 则在新年开始带来了大量的产品细节。供电方案上苹果还是选择了主流的内置方案,将电池组放置在后侧头带内,特点是可以通过 MagSafe 进行充电;搭载 H2 芯片,将实现和 AirPods(第二代 Pro 以及之后的 AirPods)的超低延迟等等;除了主 SoC,还会有一块专用的图像信号处理器,均采用 5nm 工艺。

苹果 MR 概念图,图/ Ian Zelbo

苹果 MR 概念图,图/ Ian Zelbo

但相比其他现有 VR 形态产品,苹果更大的突破还在于视场角、分辨率和重量。

第一,苹果 MR 提供远超同类产品的 120° 视野角,基本可以覆盖人眼的可视范围,用户基本不会感受到画面边缘的存在,换来的是更好的沉浸感。

第二,采用了索尼的 Micro OLED 显示屏幕,提供单眼 4K(即双眼 8K)的高清晰度体验,同时关键的是苹果能够塞下一颗每瓦性能足够高的芯片,以满足 8K 分辨率所需的性能要求。

第三,苹果 MR 采用铝、玻璃和碳纤维等超优质材料,可能会大幅刷新现有 VR 头戴形态的重量。此前的消息称原型机的重量在 200-300g 之间,苹果希望将最终产品重量降到 100-200g,这将很大程度上改变 VR 形态产品的佩戴体验。

Meta Quest 3

作为有史以来最卖座的 VR 设备,发布于 2020 年的 Quest 2 对整个行业的意义再怎么高估也不为过,发布一年多出货量就超过千万台,不仅帮助 Meta 初步建立了自己的 VR 生态,也扶持和培养了一批 VR 供应链厂商、开发者和内容创作者。

现在 Quest 3 终于要来了。Meta 创始人扎克伯格明确表示下一代 Quest 3 将于 2023 年发布,最有可能的发布时间将是今年 10 月的 Meta Connect 大会,之前 Quest 2 和 Quest Pro 也都是选择在 Connect 大会上发布。不过也有消息指出,Quest 3 可能瞄准苹果 MR 的发布时间,提前到春季发布。

定价方面,扎克伯格去年在 Quest Pro 发布会上说,「将会有一个 Quest 3,价格在 300 美元,400 美元或 500 美元之间。」考虑到 Quest 2 的官方定价在去年从最初 299 美元起售价上涨到 399 美元,预计 Quest 3 起售价也将是 399 美元。

图/油管@ SadlyItsBradley

图/油管@ SadlyItsBradley

而在最核心的产品层面,Quest 3 采用了 Quest Pro 的同款 Pancake 方案,通过光线折叠设计,Pancake 方案极大缩短了显示屏幕到人眼的距离,得以将 VR 设备进一步变薄变轻。外侧摄像头也是 Quest Pro 同款,这意味着 Quest 3 在手部追踪和空间定位上也会有明显的提高。

去年 Pico 4 和 Quest Pro 出现的彩色透视 MR 体验也要来到 Quest 3。根据泄露出来的 CAD 文件,Quest 3 前置 4 颗摄像头和 1 颗深度传感器,基本可以确定支持基于彩色透视功能的 MR 体验,类似在 Quest Pro 以及即将在苹果 MR 上的实现方式。

2023,风往哪吹?

VR 行业发展到如今,一些趋势已经很明显了,尽管性能上较 PC-VR 更弱,但一体式无线 VR 已经在消费市场占据了绝对的领导地位。虽然还有像索尼 PS VR 2 有线连接的产品,但即便是索尼也在研究无线 VR 方案,HTC 也拿出了 Vive Elite XR。

在 2023 年,除了无线化和一直在追求的轻量化,VR 行业的趋势愈加明朗。

Pancake 方案

Pico 已经在去年率先在消费级 VR 上采用了 Pancake 方案,后面 Meta Quest Pro 也跟进采用。得益于光路折叠的设计以及更好的显示效果,加上更高亮度的显示屏幕一定程度抵消了 Pancake 方案光线衰减严重的问题,Pancake 注定将在 2023 年全面流行,包括 CES 上发布的一众新品入 HTC Vive Elite XR,以及接下来发布的 Quest 3 和苹果 Reality Pro 都采用了这一方案。

菲涅尔对比 Pancake方案,图/vr-expert

菲涅尔对比 Pancake方案,图/vr-expert

Micro OLED(硅基 OLED)

多个可靠消息渠道都指出,苹果即将发布的 MR 设备将采用索尼 Micro OLED 显示屏幕——基板采用芯片同款的硅圆晶,而非 LCD/OLED 采用的玻璃基板。而 Micro OLED 的优势在于更小面积下更高的分辨率,使得 PPD(每度视场角的像素数)更高,同时还具备更薄更轻、耗电更小等优点。这也是苹果 Reality Pro 能够支持单眼 4K(双眼 8K)的根本之一。

Micro OLED 显示屏,图/flatpanelshd

Micro OLED 显示屏,图/flatpanelshd

基于眼球追踪的智能渲染

8K 的分辨率对于计算量和功耗都有巨大的需求,除了在芯片效能上进行改善,在 Quest Pro 上 Meta 就展示了基于眼球追踪的智能渲染技术。原理上,人眼通常只会看清注视点,视觉周边都是模糊的,智能渲染就是基于对眼球及注视点的追踪,只对注视点进行高清渲染,以减少性能开销,降低功耗。不过除了在硬件上需要有摄像头对眼球进行追踪,这项技术最大的门槛还是在于算法,苹果基本确定也会在 MR 设备上搭载,以实现单眼 4K。

智能渲染,图/HTC

智能渲染,图/HTC

彩色透视以及 MR 体验支持

去年,Pico 4 和 Quest Pro 都展示了彩色透视技术,用户不需要摘下头显就能看到现实空间,一方面避免现实需求导致 VR 头显的频繁摘戴,比如吃东西、小睡、上厕所等等,包括办公场景下也能快速切换虚拟空间和现实空间。另一方面,彩色透视提供了 MR 体验的基础,通过算法可以实现 AR 中虚像和现实环境的融合,对 VR 设备而言多了更多的玩法可能。

Meta Quest Pro MR 展示效果,图/Meta

Meta Quest Pro MR 展示效果,图/Meta

120° 视场角(FOV)

「沉浸感」一直是 VR 最核心的体验之一,画面的包裹感则是其中的一个关键,具体到数据上则体现在视场角(尤其是横向)上,人眼双眼视觉区域大概有 120°。影响视场角提供的因素有很多,比如菲涅尔方案普遍比 Pancake 更高,但画面边缘显示和厚度、重量都不占优势。而采用 Pancake 的 Quest Pro 横向视场角是 106°,Pico 4 是 105°,采用菲涅尔的大朋 VR 则是 116°。不过据爆料,采用 Pancake 的苹果 Reality Pro 视场角达到了 120°,或将成为新的行业趋势。

图/Upload

图/Upload

谁能一统 VR 江湖?

今年 CES 上,可以用百花缭乱来形容新亮相的各种 VR 设备,据称在发布数量上是仅次于智能电动汽车的消费电子。这一方面说明了 VR 或者元宇宙依然具备很强市场吸引力,另一方面其实也说明市场上还缺乏一锤定音能够引领未来 VR 方向的产品。

比如手机,iPhone 诞生前,有的手机搭载实体键盘,有的使用电阻屏;在 iPhone 推出后,电容触摸屏则成了智能手机的标配。Meta 和苹果是最有希望的两家厂商,这也是为什么 Quest 3 和苹果 Reality Pro 受到大量关注的核心原因。

但究竟谁可以在 2023 年取得更大的成功,甚至彻底定义 VR 产品,一统江湖?让我们拭目以待。

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